かたつむり醸造所「カラコル」

かたつむり醸造所「カラコル」

カラコルとはかたつむりを意味し、何にしても動じず、あわてない事やゆっくりと話すというナミュール州の人々に因んで名付けられました。
ベルギー南部ナミュール州のディナンから車で10分もかからないファルミニュールにある小さな小さな醸造所である。1990年にナミュールで創業し、1994年に現在の場所にて本格的に醸造を開始しています。カラコル醸造を説明するために、まずベルギーの中でも観光地でもあり、素晴らしい町並みを誇るディナンの町を知る事も大事です。

ブリュッセルから高速を走って1時間半~2時間程、ディナンの町のために高速をはずれるとすぐにムーズ川が目の前に現れます。案内の表を眺めれば左に行けばカラコル醸造所、右に行けばディナンの街が見えてきます。サイン一番下にBrasserie Caracoleとの表記も書かれています。

最初の写真中央左の岩の割れ目を通っていくとディナンの街が現れてきます。街の中から上の方に城壁。城壁の下にはノートル=ダム教会がそびえたっています。

ノートル=ダム教会の中にも入る事が出来ます。この教会は12世紀に建立されたが、拡大やフランス軍によっての破壊、ネーデルランドによる復興など幾多の出来事を乗り越えて現在に至っている歴史ある建造物です。余談ですが、ディナンは、西フランダースと同じく第一次世界大戦の戦場と化した場所でもあります。日本人とは違い、ベルギーでは第2次世界大戦よりも第一次世界大戦で主戦場となった場所では、第一次世界大戦の方が強く記憶として刻まれている所も多く存在するのです。

すぐノートル=ダム教会のすぐ隣からロープウェーで城壁へ。16世紀につくられた石段で登る事ができます。1050年に城が築かれましたが、現在の姿は19世紀以来のものだそうです。横手にノートルダム教会を眺めながら登ります。山の高さは100メートル程あり、一気にムーズ川のほとりに開けた町を一望する事が出来るのです。まるでおとぎ話のような一景色。昔の兵士達が使ったであろう城壁の穴からディナンの町を眺めるのも楽しい。

ディナンの町はサクソフォンを発明したアドルフ・サックスが生まれた場所としても知られています。その由縁もあり4年に一度国際サックスコンクールが開かれるそうです。町中にはアドルフ・サックス通りがあり、町の中心部には2m程大きなサクソフォンも飾られています。

カラコル醸造所のビール「カラコル・サクソー」にはカタツムリ(カラコル)がサックスを持つラベルとなっている事からも地元に密着したビールである事がわかります。

世界でここだけの薪火の設備

ディナンの町の城壁から見えた丘を車で上っていくとカラコル醸造所が現れます。カラコル醸造所といえば世界で唯一とも言われる薪火によるビール醸造を行う醸造所です。薪もこの醸造所の近くから調達しています。この場所には元々1971年まで醸造所があり、現在のカラコル醸造所は1995年にこの所へ移転してきたそうです。この釜にてまず湯をわかして糖化釜に加えてインフュージョン法と呼ばれる糖化行程(麦芽のでんぷん質を糖化して二糖類に変えていく行程でビールの味わいを決める重要な行程)を行います。水をわかすだけでなく糖化の後に熱してホップの煮沸にもこの釜の一つを使います。

ベルギーの場合はこの糖化行程に特色があるというよりもこの後に行うホップを加える際に直火にて熱を加える行程に特徴がある。このカラコル醸造所もそうだ。他にはデ・ランケ醸造所、ルル醸造所、デュポン醸造所など。マイケル・ジャクソン氏も直火に関して彼の著書にも軽く触れて麦汁のキャラメライズが行われ、味わいに特色が出る事を述べています。
カラコル醸造所、ルル醸造所、デュポン醸造所に通じるワロン地方のビールに多い甘みはこの行程による部分もあるはずです。デ・ランケ醸造所は生のホップを使用している事から直火を使っている事もあり少し理由が違いますが。

釜の下はこの町の近くから調達した薪にて熱せられます。糖化行程はこちらの釜にて行われ、糖化中に上部を解放するのもベルギーの昔からの醸造所ならではです。これもブリュッセルから南の醸造所に多い(それほど多くもないのだが)。発酵タンク、熟成タンクをこう見ると非常に大きく見えるが、非常に小さい醸造所です。アメリカ等ではスタートアップですぐにこれくらいの醸造所が数多く存在します。
皆さんの飲まれているノストラダムスもこうして作られており、通常は週末、夏には毎日醸造所併設のカフェがあり、彼らのビールを楽しむ事が出来ます。カフェにておみやげのビールを買う事も出来る。レジの横にはやはりかたつむり(カラコル)がお出迎えです。

実は私が醸造家のトングレーに輸入したいと申し出て二年程は、自国、他国への輸出で精一杯で輸出する気がないと言っていたが、あるとき、醸造所にて彼からいきなり輸入の話が始まり、友情の約束としてこの醸造所のシンボルでもある薪を一緒に釜に投入して輸入が決定しました。

カラコル醸造所の商品が5件見つかりました。
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